O Interesse do Tungsténio (W) e Estanho (Sn) da Mina da Panasqueira: Contributo para o Ensino das Ciências da Natureza

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2008
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Resumo
Contando cerca de 120 anos de história, o Couto Mineiro da Panasqueira (aldeia de São Francisco de Assis, Covilhã) é a única mina de tungsténio (W) em laboração na Europa e uma das poucas existentes em todo o mundo. Aqui se explora também o estanho (Sn). Do ponto de vista da Geologia, o jazigo da Panasqueira ocorre na Zona Centro-Ibérica, do Maciço Hespérico, no Complexo Xisto Grauváquico - grupo das Beiras. Desde 1912 até à actualidade, a exploração da mina processou-se de um modo mais ou menos contínuo, em função das subidas e descidas da cotação dos minérios (em especial do tungsténio) no mercado mundial de minérios, tendo-se verificado os maiores picos de produção durante as duas Grandes Guerras Mundiais devido à intensa procura daquele minério para fins bélicos. Durante a Segunda Guerra Mundial chegaram a trabalhar directa ou indirectamente cerca de 10000 pessoas. Hoje em dia, a produção do W e do Sn continua a ser fundamental pois as suas aplicações revestem-se da maior importância para diversas situações do nosso quotidiano, sendo importantes matérias-primas para a indústria química, metalúrgica, armamento, etc Os métodos de exploração utilizados nesta mina, também são alvo de interesse, devido ao seu aperfeiçoamento ao longo dos tempos, fruto da evolução mundial das condições de trabalho, equipamentos e da tecnologia, assim como da preocupação em minimizar os desperdícios de minério e o impacte ambiental causado. Devido à importância histórica, económica e geológica das minas da Panasqueira, os principais conceitos a ela inerentes, foram enquadrados numa perspectiva pedagógica. Aplicou-se um questionário para aferir dos conhecimentos adquiridos por uma amostra de alunos do 2º Ciclo do Ensino Básico, referentes a esta temática. Face ao desconhecimento revelado, procurou-se criar recursos didácticos capazes de motivar os alunos para o estudo dos metais e de lhes demonstrar de forma integrada a importância do W e Sn no quotidiano e o processamento necessário para os obter, desde as formações geológicas naturais até serem transformados em metais. Assim, através da produção de um filme em DVD e da planificação de uma saída de campo às minas da Panasqueira, os alunos podem compreender a importância desta mina e as consequências ambientais e sociais da exploração mineira, alertando-os para a necessidade de utilizar os recursos naturais tendo em vista a sustentabilidade do Planeta.
Counting about 120 years of history, the Panasqueira mine (São Francisco de Assis village, Covilhã) is the only tungsten (W) mine labouring in Europe and one of the few existing in the whole world. Here is also explored tin (Sn). From geology’s point of view, Panasqueira’s deposit occurs in the Central Iberian Zone of the Hesperian Massif, in the Beira-Schist Complexe. Since 1912 up to the present time, the exploration of the mine was processed in a more or less continuous way, influenced by the ups and downs in the ore quotations (specially of tungsten) in the ore world-wide market, with the biggest peaks of production being during the two Great World-wide Wars due to the intense search of that ore for warlike purposes. During the Second World War they had about 10000 people involved in the work, either directly or indirectly. Nowadays, the production of W and Sn is still important, because it is widely used in various situations of our daily life, being an important raw material for many industries like chemical, metallurgical, armaments, etc. The exploration methods used in this mine are also an object of interest, because of its perfection over the times, due to the world-wide evolution of work conditions, equipment and technology, as well as of the concern in minimizing ore wastefulness and the impact caused to the environment. Because of the historical, economical and geological importance of the Panasqueira mine, its main inherent concepts have been fit in a pedagogical perspective. A questionnaire about this theme, answered by a sample of pupils of 2º Cycle of Basic Education, was used to survey the knowledge acquired. In the face of the unfamiliarity shown by the survey results, educational resources were created, capable of motivating the pupils for the study of metals and to demonstrate them, in an integrated way, the importance of W and Sn in daily life and the necessary process to obtain them, from the natural geologic formations until being transformed into metals. Thus, through the production of a DVD film and also the planning of a field trip to the Panasqueira mine, students can understand the importance of this mine and the environmental and social consequences of the mining exploration, alerting them for the necessity of using the natural resources in the view of the Planet’s sustainability.
Descrição
Dissertação de Mestrado em Matemática e Ciências da Natureza para o Ensino
Palavras-chave
Impacto ambiental , Tungsténio , Mina da Panasqueira (Covilhã, Portugal)
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