Influence of different captivity conditions in African and Asian elephants’ behaviour: preliminary study

Data
2015-09-07
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Projetos de investigação
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Resumo
Os elefantes Africanos e Asiáticos são considerados espécies ameaçadas e as suas populações continuam a decrescer. Inúmeros esforços têm sido feitos de forma a contrariar esta tendência. Os Zoos têm um papel muito importante no que toca à conservação da vida selvagem, desenvolvendo projectos de investigação e programas educacionais. Portanto, a existência de animais em vias de extinção em cativeiro é uma mais-valia para a sua sobrevivência. No entanto, estas instituições têm de mostrar ao público que a sua missão principal é a conservação de espécies, e que durante este processo todas as medidas com vista a garantir o bem-estar animal são acauteladas. O objectivo principal deste trabalho é avaliar as variações das manifestações comportamentais das diferentes populações de elefantes nos Zoos face às diferentes variáveis ambientais a que estão sujeitos. Para alcançar este objetivo, foram colhidos dados em cada Zoo sob a forma de questionários e de vídeos comportamentais de elefantes, que foram depois analisados estatisticamente. Observamos que a presença do macho influencia nas fêmeas os comportamentos de alimentação, locomoção, vocalização e comportamentos estereotipados. O comportamento de “dusting” e os movimentos das orelhas estão diretamente relacionados com o aumento da temperatura. Os dispositivos de enriquecimento levam a um aumento do comportamento de brincadeira, mantendo os animais mental e fisicamente ocupados. O enriquecimento alimentar que leva a um aumento do comportamento de alimentação é um factor positivo no que toca a comportamentos estereotipados, já que estes não são tantas vezes manifestados quando esse tipo de enriquecimento é praticado. Também pudemos observar que a existência de grupos sociais leva à realização de comportamentos mais semelhantes aos seus co específicos selvagens. Podemos concluir que a avaliação do comportamento dos elefantes em cativeiro permite auxiliar a adoptar medidas com vista a melhorarem os procedimentos de maneio em cativeiro, de forma a diminuir o impacto negativo na vida dos animais levando a uma melhor conservação.
African and Asian elephants are listed as threatened species and their populations continue to decline. Lots of efforts have been made to counter this tendency. Zoos have an important role to play in terms of Wildlife conservation, developing projects in the wild, alongside research and education programs. So, the existence of endangered species in captivity is important for their survival in the wild. Zoos must make clear to the general public that their mission is one of conservation, which is conducted with the highest welfare standards. The main objective of this project is to evaluate the behaviours’ variations in different Zoo populations regarding the effect of diverse environmental variables. To achieve this, in each Zoo was collect data through two methods: a survey and videos of elephant behaviours that were statistical analysed afterwards. We observed that the presence of the male has an influence on females’ foraging, locomotion, vocalizations and stereotypic behaviour. Dusting and ears’ flapping behaviours are directly related with the environmental temperature. The enrichment devices lead to an increase in the play behaviour, keeping the elephants mentally and physically occupied. The nutritional enrichment which leads to an increased the foraging behaviour is a positive factor regarding stereotypic behaviours as they are not performed as often as when such enrichment is practiced. Also, the existence of social tiers and groups leads to the performance of most similar behaviours as their wild conspecifics. We can conclude that the assessment of elephant behaviour in captivity will help to adopt measures to improve the management procedures that will have lower impact in the animal’s life leading an optimized conservation.
Descrição
Dissertação de Mestrado Integrado em Medicina Veterinária, Ciências Veterinárias
Palavras-chave
Comportamento estereotipado , Bem-estar animal , Cativeiro , Elefante , Clínica comportamental
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